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详解“公共负担法”:对合法移民究竟影响几何?
2019-08-15 16:26

经过一年的酝酿,川普政府星期一正式公布了“公共负担”新规,10月15日起就将生效。从此,那些在一定时间内领取过公共福利的移民,将被视为“公共负担者”。

可能被驳回绿卡或部分签证的申请,包括游客、学生、短期工作、短期探访等等,当然,受限最大的可能还是绿卡申请。

“公共负担”新规表明川普政府对移民的整顿范围不仅仅只包括非移,反对者都批评新规是在将移民政策向富裕的人群倾斜,是对贫困人士的歧视。但无论如何,新政已经出台,对我们合法移民来说,将会有哪些影响呢?

“公共负担”新规包含什么内容?

福利

总的来说,新规大大提高了政府因申请者使用政府福利而拒绝向其发放绿卡的权限,细节我们稍后会讲到。政府还有权根据申请者的年龄、家庭成员数量、健康状况、英语水平等因素,决定其未来是否有可能依赖政府福利,以及是否批准其绿卡申请。

收入

即使一名绿卡申请者以前从来没用过政府福利,在年龄、健康状况等刚才提到的各方面也满足一定条件,显示以后不太可能依赖福利,但新规中的一项全新要求也可能让其碰壁,那就是名为“自给自足声明(Declaration of Self-Sufficiency)”的I-944表格。

国会从1996年起要求申请绿卡的人提交“经济担保书”,也就是I-864表格——如果你申请婚姻绿卡,担保书由配偶提供,如果你申请雇佣绿卡,则由雇主提供。按照2019年的标准,假如你替配偶申请绿卡,没有孩子,那么一家人的最低收入要求是联邦贫困县的125%,即21137元。

而I-944表可以看作是I-864以外的另一个新门槛,申请者本人也需要类似的“担保”,满足一定的收入标准,才能保证绿卡不因有使用公共负担之嫌被拒。

这也就意味着在新规下,如果你也帮配偶申请绿卡,两人没有孩子,最低收入标准就得翻倍到联邦贫困县的250%,门槛超过4万元。根据移民法律咨询公司Boundless预计,有56%的绿卡申请会因为这项新要求被拒,其中52%是亚裔。

已持有绿卡者

新规无疑也给数百万已经持有绿卡的人士带来了不确定性,尽管新规到10月才生效,但他们中的一些人同样可能被“秋后算账”,成为遭打击的目标。

哪些福利将影响申请?

新规将“公共负担者”定义为在36个月内收到一项或多项指定福利超过12个月的人士,需要注意的是,这些福利是累积计算的,也就是说,如果你在同一个月内收到了两项政府福利,那就算你使用了两个月的福利。

将可能影响绿卡申请的福利包括:

1. 任何维持收入的现金形式福利,例如补充保障收入(Supplemental Security Income,SSI) :SSI是向收入有限的残障人士(包括成人和儿童)发放的福利,成年申请者须为美国公民;65岁及以上人士如果没有残障,但收入低于一定水平,也可以申请SSI。

2. 贫困家庭临时援助(Temporary Assistance to Needy Families,TANF):TANF顾名思义,是向贫困家庭提供的资金和其他方式支持,比如儿童护理协助、工作协助等。

申请者可以是公民、永久居民,也可以是具有合法身份的外国人。申请人必须怀有身孕,或有19岁以下的子女需要照顾,收入须低于一定水平,状态须为失业、即将失业、或工作薪水极低。

3. 营养补充援助(Supplemental Nutritional Assistance Program,SNAP):这就是我们平时常听到的“粮食券”,是最大的联邦食品补助计划。

符合条件的低收入个人或家庭会得到一张卡,这张卡可以当作借记卡来用,在获得许可的零售店里买食物。如果申请粮食券,家庭银行存款需要低于一定水平,假如家中有60岁以上的老人或是残障人士,最低标准可能会更高一些。

4. 大部分形式的医疗补助(Medicaid):这也就是我们常说的“白卡”,如果你的收入低于一定水平,或是有怀孕、年长、残障等情况,就可能有资格申请白卡,在医疗费用上得到补助。

5. 一些房屋援助计划:包括“自选房屋补助券计划(Housing Choice Voucher)”、“特定项目租房援助(Project-Based Rental Assistance)”、以及部分住房补贴(subsidized housing)。

领取哪些福利不算“公共负担”?

与去年公布的草案相比,国安部在周一的正式版本里在一定程度上放宽限制,删除了部分原本也被算作“公共负担”的福利:

1. 医疗保险计划(Medicare)Part D相关福利,包括低收入补贴(low-income subsidy):

Medicare也就是红蓝卡,是给65岁及以上老人的医疗保险,而Part D是针对处方药的保险,低收入人士在这部分可以得到保费和共付额等补贴。

2. 儿童医疗保险计划(Children’s Health Insurance Program,CHIP):

这个计划为那些家庭收入高过白卡要求、又低于一定标准的儿童提供低成本的医疗保险,有些州的CHIP计划还包括为孕妇提供这项福利。

如果想申请CHIP,你必须不满19岁,或是家中有不满19岁、且没有医保的儿童需要照护;申请者可以是公民或永久居民,也可以是有合法状态的外国人。

现在应该做什么?

如果你正在美国境内,打算申请绿卡,那最后赶在10月15日之前完成提交程序,这样国安部仍会按照现有规定审查你的申请;而10月15日或之后提交的申请,都会被按照新规来审查。

(如果婚姻绿卡的申请人在美国境外,虽然国安部还没有按照新规行事,但国务院已经从2018年1月起对这类人群实行新的公共负担相关政策,而在10月15日之后,两个部门的政策可能会进行整合。)

如果你在10月15日前提交绿卡申请,以前又用过公共福利,这并不会自动取消你的资格。而如果你正在使用公共福利,那么在接下来的60天内,你应该考虑是否有必要退出一些有可能影响到你绿卡状态的福利项目。

(文章转自网络,版权归原作者所有,如有问题请及时联系我们。)

        

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